Matthew Weiner's Mad Men Follow-up The Romanoffs is met sterren bezaaid, genotzuchtig

Matthew Weiner ’s eerste project sinds zijn meermaals bekroonde “Mad Men” is zeker ambitieus. Het is niet zozeer een televisieserie als wel een thematisch verbonden reeks speelfilms. De eerste twee 'afleveringen' van Amazon's 'The Romanoffs' duren elk bijna 90 minuten en bevatten op zichzelf staande plots die met vergelijkbare thema's spelen: privilege, afkomst, geile kerels. Het probleem is dat ze echt de grens verleggen van dramatische losbandigheid naar genotzucht. Het is moeilijk te geloven dat Weiner en het bedrijf niet dezelfde thematische beats hadden kunnen raken en strakker, boeiender drama hadden kunnen leveren in de looptijd van een standaard aflevering van televisie, maar er is een gevoel dat iemand die hier bij betrokken was lengte als een teken van waarde beschouwde. 'Als het zo lang is als een film, zullen mensen denken dat het belangrijker is.' Nee, ze zullen alleen eerder de gebreken opmerken.

Aaron Eckhart schittert in de eerste aflevering/film, 'The Violet Hour', als Greg, een Amerikaan die in Parijs woont, waar hij zorgt voor een racistische, vreselijke tante genaamd Anushka ( Marthe Keller ). Zijn vriendin Sophie ( Louise Bourgoin ) is vocaal over haar afkeer van Anushka, en eigenlijk een beetje geïrriteerd dat het zo lang duurt voordat de knorrige oude dame sterft. Sophie en Greg willen heel graag Anushka's prachtige appartement en alle schatten en waardevolle spullen die het bevat. Ze werken in een klein hotel, wachtend op de dood van Anushka, maar een nieuwe conciërge genaamd Hajar (Inès Melab) compliceert de zaken.

In de tweede aflevering, 'The Royal We', Corey Stoll speelt Michael, die we in therapie ontmoeten met zijn vrouw Shelly ( Kerry Bishe ). Het gaat niet goed. De twee gaan op een cruise die is ontworpen om de levende familieleden van de Romanoffs binnenkort te vieren, maar Michael wordt opgeroepen als jurylid. Zijn plan om uit die verplichting te komen verandert wanneer hij de beeldschone Michelle ( Janet Montgomery ), die hem binnenhaalt zodat hij het einde van de zaak vertraagt, alleen maar om bij haar als jurylid te blijven. Shelly gaat alleen op cruise en ontmoet een andere reiziger zonder partner, gespeeld door Noah Wyle .



Beide afleveringen waar ik over mag praten (ze zijn erg streng over embargo's en willen geen recensies van iets anders dan de eerste twee, die beide vrijdag in première gaan met een nieuwe elke week daarna) gaan in ieder geval gedeeltelijk over de dingen die mensen gebruiken om zich superieur te voelen - voorrecht, erfenis, klasse, enz. - hoewel Weiner meer lijkt te zeggen hoe weinig deze er echt toe doen. Mensen zullen nog steeds dezelfde menselijke behoefte aan verbinding en intimiteit hebben, of ze nu familie zijn van een beruchte Russische familie of niet. Zelfbedrog is een thema dat Weiner ook in 'Mad Men' heeft onderzocht - hoe menselijke behoefte ons allemaal gelijk maakt - maar hij duikt hier niet zo diep als bij dat AMC-meesterwerk. Vooral gezien hun genotzuchtige speelduur, is het vooral frustrerend hoe oppervlakkig en zelfs voorspelbaar (met name 'The Royal We') ze zijn. De beste afleveringen van 'Mad Men' waren volledige maaltijden, drama's die langer konden worden besproken dan hun respectievelijke speelduur. Het is onwaarschijnlijk dat je na een van deze afleveringen/films nog veel discussie zult hebben, 'Huh. Dat is dus gebeurd.”

De beste kwaliteit van 'The Romanoffs', en de reden dat ik waarschijnlijk zal blijven kijken, is dat Weiner nog steeds een sterke regisseur is met artiesten en je kunt zien hoeveel getalenteerde mensen zich hebben aangemeld om met de legendarische maker te werken. In de eerste twee is Melab bijzonder subtiel en uitstekend, aangezien ze de superieure eerste film steelt en Bishé herinnerde me eraan hoe fenomenaal ze was in 'Halt and Catch Fire' in de tweede. Ze zou hebben gepast perfect in de 'Mad Men' -wereld en het is jammer dat dat nooit is gebeurd. Ik zou graag zien dat ze binnenkort een belangrijke, carrièreveranderende rol krijgt. Misschien zelfs in het volgende project van Weiner. Deze zijn we dan al vergeten.