Ik geef het toe: ik hield van 'Indy'

Zondagmiddag om 12.00 uur woonde ik een persvertoning bij van ' Indiana Jones en het koninkrijk van de kristallen schedel ' Ik ging terug naar mijn laptop, schreef mijn recensie en stuurde het op, ervan overtuigd dat ik in de minderheid zou zijn. Ik vond het geweldig, maar dan ben ik ook de man die hield van ' Beowulf ' en kijk naar het verdriet dat me heeft bezorgd. Nu zijn de eerste recensies van Indy binnen, en ik ben verbaasd dat ik in een enthousiaste meerderheid zit. De Tomatometer staat op 78 en de meer populistische IMDb-gebruikersbeoordeling is 9,2 uit 10. Dit alles voor de officiële opening van de film op donderdag.

Waarom dacht ik dat ik in de minderheid zou zijn? Vanwege wat David Poland bij Movie City News poëtisch omschreef als 'een idioot'. Zoals iedereen weet, woonde een exposant vorige week een vertoning achter gesloten deuren bij en deed hij een recensie op de website Ain't It Cool News. Deze enkele misplaatste, anonieme recensie was de basis waarop The New York Times een ademloos verhaal baseerde op een negatieve vroege reactie op de film. Dat verhaal zorgde voor brede berichtgeving: maakten Spielberg en Lucas een fout door hun film in Cannes te vertonen? Zou het een fiasco-achtig optreden blijken te zijn' De Da Vinci-code ' daar? De Code kreeg verschrikkelijke recensies en slaagde er slechts in om iets als $ 480 miljoen dollar op te halen aan de kassa - wat suggereert, zo niet voor de Times, dat zelfs een negatieve ontvangst in Cannes Indy misschien niet op de knieën zou krijgen.

Misschien zelfs Harrison Ford werd beïnvloed door Mr. Wrong-Headed. 'Het is niet ongebruikelijk dat iets dat populair is, door sommige mensen wordt veracht', zei hij op de persconferentie na de vertoning van Cannes, 'en ik verwacht het volledig.' Wat hij die avond kreeg was een staande ovatie in het Palais des Festivals. De S.O. werd aangekondigd in alle berichtgeving, ook al zou een veteraan uit Cannes je vertellen dat het niets betekende. Elk film krijgt een staande ovatie tijdens de avondpremière in Cannes, tenzij het zo erg is dat het de afschuwelijkheid overstijgt.



Er zijn eigenlijk twee premières in Cannes: de persvertoning om 8.30 uur en de black-tie of 'officiële' vertoning in de avond. Beide vullen het enorme Lumiere-auditorium met 3.500 zitplaatsen. De ochtend biedt een stoer publiek: critici, festivalprogrammeurs, mensen die in deze zaal misschien wel honderden andere films hebben gezien. Ze zijn vrij met hun boegeroep, en als een film niet voor hen werkt, is het bekend dat ze op het scherm naar buiten schreeuwen.

De black-tie-vertoning daarentegen omvat veel mensen die een financieel motief hebben om een ​​film te willen laten slagen: de wereldwijde distributeurs en exposanten, hun gasten en veel inwoners van de Riviera. Of ze hebben kaartjes gekregen en zijn dolblij om daar te zijn. ('Ik herkende de vrouw die naast me zat van mijn hotel,' vertelde Rex Red me een jaar geleden. 'Het was mijn meid.') In sommige gevallen denken ze misschien gewoon dat het goede manieren zijn om filmsterren toe te juichen die helemaal vlogen naar Cannes. Ook dan zitten de sterren op de eerste rij van het balkon. Iedereen beneden staat na de film op, draait zich om en ziet ze badend in de schijnwerpers. De Staande O creëert zichzelf.

Toch geloof ik dat de S.O. was echt de andere nacht. Er is een koud hart en een vermoeide fantasie voor nodig om een ​​'Indiana'-film met al zijn onstuimige enthousiasme niet leuk te vinden. Met elke gram van zijn enorme budget, spant het zich in om ons aan het lachen te maken, ons te verrassen, over de top te gaan met belachelijke actie. 'Kingdom of the Crystal Skull' doet die dingen onder leiding van Spielberg, die zoveel weet als elke man ooit heeft over wat de populaire verbeelding bereikt. De vroege recensent van de website wist daarentegen zo weinig.

Spielberg in hart en nieren zal altijd die jongen zijn die het achterste stuk van Universal binnensloop en zichzelf een baan aanpraatte. Hij is het soort man dat in veel opzichten een jongen blijft. Hij houdt van nette dingen. Hij denkt dat het leuk zou zijn om Indiana en vrienden over drie watervallen te laten storten, niet één. Hij weet dat we weten wat terugprojectie is, en hij gebruikt het schaamteloos (Indy arriveert in beeld alsof hij daar is gesprongen, terwijl de achtergrond een beetje onscherp voorbij rolt). Hij kent terugprojectie voelt anders dan perfecte digitale achtergronden -- het voelt meer als een film. Hij houdt van gedurfde montagescènes: we zien de helden in medium shot aan de rand van een waterval, we zien een afstandsopname van hun boot die naar beneden valt wat duidelijk onmiddellijke vergetelheid zou zijn, en dan toont hij de helden die samen en dichtbij opduiken. de kust (geen stroomversnellingen!) en een beetje water uitspugen. De film is geen terugkeer naar de zaterdagse series van de jaren dertig en veertig. Het is wat ze zouden zijn geweest als ze hadden kunnen zijn.

Overweeg een andere actieserie, de Matrix-films. Ze zijn zo hardnekkig intens en serieus. Ze lijken te denken dat de toekomst van het universum echt op het spel staat. Er is een rol weggelegd voor serieuze actie, maar niet wanneer deze naar ons wordt geslingerd in een cascade van snelle opnamen en QueasyCam-opnamen die dramatische ontwikkeling onmogelijk maken. Zelfs als ze zijn opgebouwd uit onwaarschijnlijkheid van muur tot muur, hebben de Indy-films personages die niet hectisch zijn. Harrison Ford en Spielberg zijn wijs: ze weten dat een opgepompte Indy absurd lijkt. Indiana Jones zelf is zo relaxed dat hij soms met ons naar de film lijkt te kijken. Hij is blij aan boord te zijn, natuurlijk net zo lang als hij in de boot/vrachtwagen/vliegtuig kan blijven.